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Sistema de Educación Superior en Francia

Estas breves notas son exclusivamente orientativas y de índole muy general, sin entrar en la complejidad de las múltiples particularidades de las instituciones citadas. No podemos enfatizar lo suficiente la sugerencia de que el candidato interesado debe informarse en las fuentes oficiales de la institución a la que busca acceder.

El sistema educativo ha sido recientemente reformado para cubrir con los requerimientos del popularmente llamado Proceso de Bolonia, cuyo objetivo es la convergencia de los diferentes sistemas educativos superiores en la Unión Europea. El panorama es algo complejo, dado que se conservan algunos elementos del sistema anterior que son idiosincráticamente franceses. En general, es conveniente recordar que existen grados y diplomas, y que no son conceptos equivalentes, aunque con frecuencia se confunden incluso en publicaciones francesas. El grado es otorgado por el Estado y solamente por el Estado. Las instituciones académicas son libres de otorgar diplomas. Esta distinción es de gran importancia a la hora de revalidar u homologar en México el título obtenido en Francia.

De manera general, después del bachillerato (baccalauréat o BAC), el sistema contempla tres ciclos, herederos del sistema anterior, excepto para las profesiones de la salud.

- El primer ciclo (BAC + 3 años) corresponde al moderno grado de licenciatura (licence) y se accede a él con el bachillerato homologado, sin necesidad de otro examen.

- El segundo ciclo (BAC + 5 años) corresponde al moderno grado de maestría (master o diplôme de grande école), accesibles en general por concurso o historia académica.

- El tercer ciclo (BAC + 8 años) corresponde al moderno grado de doctorado (doctorat) y se accede a él con la maestría llamada master recherche (ver más abajo).

Los grados de maestría y doctorado son otorgados por el Estado a través de las universidades, pero en Francia existen otras instituciones de educación superior llamadas grandes écoles, muchas de las cuales tienen un gran prestigio y otorgan un diploma similar al grado de maestría. En general, se accede a ellas a través de concurso o con un curso propedéutico de dos años llamado CPGE, pero los requisitos cambian de institución en institución, por lo que reiteramos que es imprescindible que el candidato se informe sobre los requisitos particulares en fuentes oficiales.

Como se esboza arriba, existen dos tipos de maestría, el master recherche, que prepara para el doctorado, y el master professionnel, que supone una finalización de estudios. También existen diplomados llamados mastère specialisé o mastère des sciences, exclusivo de las grandes écoles, que no otorgan automáticamente el grado de maestría, solamente el diploma. Son análogos a las especializaciones o diplomados mexicanos, y algunos, dependiendo de la institución otorgante, tienen un gran prestigio. Sin embargo, debe quedar claro que no son equivalentes al grado de maestría, que sólo puede otorgar el Estado. Algunas grandes écoles, sin embargo, ofrecen la posibilidad de obtener el título de master además del diploma de mastère.

Los estudios de Medicina, Odontología y Farmacia se desarrollan en universidades con una unidad de formación e investigación en medicina, y eventualmente en uno de los 29 centros hospitalarios universitarios asociados. Al final de la carrera se otorga un diplôme de État de docteur (en médecine, chirurgie dentaire ou pharmacie), que no es equivalente al grado de doctorado mencionado previamente, y que requiere la defensa de una "tesis de ejercicio". Asimismo, hay dos exámenes de calificación durante la carrera, uno al final del primer año y otro al final del sexto, este último para optar a un centro hospitario universitario. La duración mínima para medicina es BAC + 9 años, que otorga el título de Médico General, y la máxima de BAC + 11 años para Médico Especializado, que además es titular de un diploma de especialización. Para cirujanos dentistas, la duración es de BAC+6 a BAC+8, este último con internado y especialización. Para farmacéuticos, la duración es BAC+6 a BAC+9, este último con internado y otorgando el título de Farmacéutico Biólogo, prácticamente imprescindible para dirigir un laboratorio analítico en Francia. Los estudios de Veterinaria también finalizan con una tesis para la obtención del diplôme de État de docteur vétérinaire, y tienen una duración de BAC + 7 años, después de los cuales es posible hacer un internado de un año o una residencia de dos a tres años. La segunda permite obtener el título de veterinario especialista.

Finalmente, existen dos sistemas de educación profesional de nivel técnico superior, el brevet de technicien supérieur o BTS y el diplôme universitaire de technologie o DUT. Ambos son BAC + 2 años, pero el DUT es otorgado por institutos encuadrados en las universidades y es la opción más favorecida por los estudiantes.

El diagrama siguiente resume, nuevamente de forma general, estas alternativas:

El panorama organizativo de las instituciones públicas de educación superior es muy complejo, dada la enorme variedad de establecimientos existentes, a lo que habría que añadir las instituciones privadas, por lo que esta descripción es sólo un bosquejo general. Las universidades francesas están casi todas encuadradas en una academia regional que, a su vez, depende del Ministerio de Educación Superior e Investigación, llamado Ministère de l'Enseignement supérieur et de la Recherche. Existen otras instituciones de educación superior, notablemente la treintena de grands établissements, que también dependen del Ministerio y entre las cuales se cuentan el Collège de France, el Institut d'études politiques de Paris (Sciences Po) y el Conservatoire des arts et métiers; las cuatro Écoles Normales Supérieures, que forman parte de las grandes écoles; y otras grandes écoles que con frecuencia dependen de otros ministerios, según su especialización (por ejemplo, Ingeniería, Administración, Agricultura, Veterinaria, Derecho, y los institutos de estudios políticos (IEP), que además del propio Sciences Po mencionado arriba, incluyen otras nueve instituciones en toda Francia).

Este panorama se vuelve administrativamente más complejo al constituirse, a partir de 2006, un conjunto de consorcios -27 a enero de 2015- para agrupar al altamente segregado y especializado sistema universitario francés de formas más interdisciplinarias. Estos consorcios, que incluyen instituciones de enseñanza e investigación, se conocen como pôles de recherche et d'enseignement supérieur, PRES, y su funcionamiento y grado de integración varía significativamente de uno a otro.

Para mayor información, consulte los siguientes enlaces:

Sistema Educativo Francés (Wikipedia en francés)
Estudios Superiores en Francia (Wikipedia en francés)

Crédito de la imagen: « Enseignement supérieur français » por Tiraden — Trabajo personal, modificado por la UNAM.
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