Historia

La internacionalización es una estrategia que, con otras palabras, abre el interés de la Universidad Nacional hacia el exterior de México, desde la segunda década del siglo XX, sin negar los vínculos que la institución habría cultivado con diversos países del continente americano y Europa.

En 1921 se inicia en México la Escuela de Verano para ofrecer cursos de español y cultura mexicana a extranjeros, principalmente estadounidenses, como una iniciativa del rector José Vasconcelos para acercar a ambas sociedades y mejorar las relaciones, relativamente deterioradas, con el país vecino.

El espíritu de la iniciativa de Vasconcelos, de “universalizar el conocimiento sobre nuestra lengua española y la cultura mexicana, así como apoyar académicamente a las comunidades mexicanas en el exterior”, no sólo se conserva, sino que se ha ampliado, diversificado y asentado en varios países.

La primera representación oficial de la Universidad Nacional, ya autónoma desde 1929, se da en la ciudad de San Antonio, Texas, EUA, en 1944 donde se comienzan a ofrecer cursos de español a la población local; poco después se inician los cursos de inglés para los mexicanos emigrados a la región.

En 1995 se inaugura la sede en Canadá, en la ciudad de Gatineau, Quebec, que inicia con cursos de español y al año siguiente se abren los primeros cursos de inglés y francés para los mexicanos que buscan perfeccionar su conocimiento de esas lenguas.

Años más tarde se establecieron nuevas sedes en el continente americano: Chicago en 2004, Los Ángeles en 2005, Seattle en 2012, San José de Costa Rica en 2014 y Tucson en 2015. Movimiento acompañado de la inauguración de sedes en Asia y Europa. La sede para China, en Beijing, abre en 2012, mientras que tres sedes europeas comienzan sus trabajos los tres años siguientes: Madrid en 2013, París en 2014 y Londres en 2015.

2018 es un año en el que las tres más recientes sedes son inauguradas, correspondiendo a las representaciones en Berlín, Boston y –siendo la primera vez que una representación de la UNAM abre en el continente africano– Johannesburgo.

Cuando en 2015 se inaugura formalmente la sede parisina por el rector José Narro, se inicia una tarea de vinculación con las universidades, institutos y academias de la región, particularmente Paris VI (Pierre et Marie Curie). En ese año, bajo la dirección de Octavio Paredes se comenzaron a llevar a cabo los primeros contactos y a organizar eventos científicos y culturales.

En 2017 se invitó a Ramón Peralta y Fabi a dirigir la sede, periodo en que se consolidaron los vínculos con la embajada de México en Francia y las delegaciones de México en la UNESCO y la OCDE. También se prosiguió con la consolidación de las relaciones con los las Grandes Écoles y las Universidades de la región parisina, abriéndose la posibilidad de firmar nuevos acuerdos de colaboración académica desde el nivel bachillerato hasta el doctorado, así como en investigación de punta. Un acento importante se ha dado a la organización y realización de eventos culturales.